IL MONUMENTO AI CADUTI DI TUGLIE

IL MONUMENTO AI CADUTI DI TUGLIE

Opera di Antonio Bortone

 Tuglie, in Provincia di Lecce, è stato uno dei primi Comuni della provincia di Lecce ad erigere il Monumento ai Caduti della Prima Guerra Mondiale. Per raggiungere questo scopo, Ambrogio Piccioli si fece promotore di un Comitato per il Monumento ai Caduti in Guerra, costituito da dodici cittadini, che raccolse più di 70 mila lire offerte dai cittadini con sottoscrizione spontanea.

  Il Consiglio Comunale, con deliberazione del 29 novembre 1921, autorizzò il Comitato ad occupare il luogo prescelto in Piazza Garibaldi per la costruzione del monumento.

  In quella seduta, Giuseppe Chetta, muratore, primo sindaco socialista di Tuglie, dette lettura della domanda e presentò la pianta della piazza dov’era segnato il luogo sul quale doveva sorgere il monumento “ai valorosi Fratelli di Tuglie, gloriosamente caduti sul campo dell’onore per una più grande e forte Italia”. Il sindaco colse l’occasione per esprimere il suo compiacimento ed il plauso all’opera del Comitato per il monumento, che sarebbe rimasto ad imperitura memoria dei gloriosi caduti di Tuglie.

   Dopo la concessione del suolo nella piazza, il Comitato, su indicazione di Ambrogio Piccioli, incaricò lo scultore Antonio Bortone (1844-1938), originario di Ruffano, ritenuto “il mago salentino dello scalpello”, per la realizzazione del Monumento che comprendeva  l’opera in pietra ed in bronzo al costo di £.42.000, a cui si aggiunsero £.150 di lettere in bronzo per la dedica. L’Impresa Cappello eseguì lo scavo, la costruzione delle fondamenta, la sistemazione del basolato, il trasporto dei tufi  per il recinto e il trasporto del materiale a rifiuto. Le spese vive sopportate per la erezione del Monumento ammontarono a £.6.345,10. Il quadro economico dell’intera opera raggiunse la somma di £.48.495,10. Tutte le spese furono sostenute dal popolo tugliese.                                       

   Il famoso artista salentino nel giro di un anno portò a termine la costruzione del monumento nella bella piazza centrale di Tuglie. Il popolo partecipò numeroso alla solenne inaugurazione che si tenne nel 1922.

   L’opera aveva la forma di obelisco, con in vetta la lampada votiva che doveva restare sempre accesa e con quattro lapidi in bronzo, con i nomi dei 97 caduti tugliesi nella guerra del 1915-1918, poste ai quattro lati. Nella parte anteriore la statua in bronzo raffigurante una bellissima donna, rappresenta la comunità tugliese che depone una corona di alloro sul monumento in pregiato marmo bianco. La statua della donna fu modellata dal Bortone su quella realizzata per il monumento fiorentino del Capponi, opera dello stesso artista.

   Novantasette caduti in guerra non erano pochi per un piccolo paese come Tuglie!

   Nella seduta del 2 maggio 1923, il Consiglio Comunale aveva deliberato l’istituzione del Parco della Rimembranza sul terreno di proprietà comunale denominato Cazzillo o Calate, nel quale sarebbero stati piantati tanti alberi per ciascun caduto tugliese. L’anno successivo quel terreno fu riconosciuto poco adatto allo scopo e si cercò un suolo migliore.

   Antonio Bortone, oltre a quello di Tuglie, dopo la guerra, realizzò altri monumenti ai caduti nei comuni limitrofi e precisamente a Parabita, Ruffano, Calimera, ecc.

   L’artista di Ruffano affermò il suo grande valore a Biella con il busto di Quintino Sella, a  Firenze con la statua di San Antonino nella facciata di Santa Maria del Fiore e con il monumento a Gino Capponi in Santa Croce, a Torino con il busto al Conte di Cavour e a Maglie con  il monumento a Francesca Capece.

   Anche Tuglie nel periodo successivo alla Grande Guerra volle celebrare l’eroismo ed il sacrificio dei suoi Caduti con questo straordinario Monumento, simbolo del nostro paese e della nostra terra.

                                                                                            

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